juin 25, 2024

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Cauchemar de la désertification : l’Attique risque-t-elle de devenir Dubaï ?


Les incendies qui ont de nouveau frappé la Grèce ont donné lieu à un cycle de discussions sur « demain ». L’accélération du changement climatique, le scénario de désertification, et à quel point nous sommes proches de zéro et ce que cela signifie sont quelques-unes des questions auxquelles les experts sont invités à répondre.

Alors qu’une prévision précise de « demain » semble impossible pour le moment, la prévention des incendies futurs et la responsabilité individuelle semblent être les principaux piliers des scénarios les plus optimistes. Au contraire, les scénarios dystopiques parlent d’effondrement écologique irréversible.

Kostas Sinolakis : « Nous sommes proches d’un ‘point de basculement’ dont nous ne pourrons pas nous remettre. »

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Kostas Sinolakis est professeur de catastrophes naturelles, scientifique et président du Comité national sur le changement climatique. Photo À l’heure.


Le lien le plus évident que la plupart des gens font entre les incendies et le changement climatique est, de loin, les émissions élevées de dioxyde de carbone. Cependant, en réalité, leur principale conséquence est les changements qu’ils provoquent dans l’écosystème, dont beaucoup sont irréversibles. C’est notre principal problème.

De nombreuses îles de la mer Égée que nous considérons comme sèches possédaient autrefois des forêts.

Pour clarifier les choses, prenons, par exemple, de nombreuses îles de la mer Égée, que nous considérons à notre époque comme arides. Dans les temps anciens, il y avait des forêts sur ces mêmes îles. La raison pour laquelle ces forêts n’ont pas survécu à ce jour est que nos ancêtres les utilisaient soit comme combustible, soit comme matériau de construction pour les maisons, les navires et les bateaux. Par conséquent, progressivement, ces forêts ont été abattues et à l’avenir, elles ne pouvaient plus repousser, créant le paysage sec que nous voyons aujourd’hui dans les îles de la mer Égée. C’est ce que nous craignons pour les grandes étendues forestières touchées par les incendies : déforestation du paysage et perte de terres.

Quand on parle de perte de sol, on entend la perte du sol qui supporte tout l’écosystème : plantes, arbres, arbustes… Petit à petit, cela conduit à la désertification, et différents écosystèmes apparaissent, bien loin de ceux que l’on aimerait avoir à proximité de notre zone périurbaine. À l’heure actuelle, nous ne pouvons pas répondre à la question de savoir à quel point nous sommes proches d’un effondrement écologique « complet ». Mais il ne fait aucun doute que nous sommes proches de « zéro », ou, pour être plus précis, d’un « point de basculement » dont nous ne pourrons pas nous remettre. Nous avons peut-être même déjà atteint ce point d’inflexion, je ne peux pas le savoir. Tout ce dont je suis sûr, c’est que nous devons changer notre façon de vivre et aussi repenser nos choix personnels, au-delà du choix des gouvernements dans le domaine de la production d’énergie. Plus précisément, la surconsommation de biens et le gaspillage alimentaire laissent une énorme empreinte carbone et influencent fortement le changement climatique. »

Efthymis Lekkas : « Nous ne parlons pas d’un scénario hypothétique qui concerne vaguement les générations futures. Nous parlons du présent »
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Efthimis Lekkas – Professeur de tectonique dynamique, de géologie appliquée et de gestion des catastrophes à l’Université d’Athènes, président de l’OASP.


Quand on parle de désertification, on parle de désertification. Lorsque nous parlons de désertification, nous entendons non seulement l’image d’un désert, mais une situation où le sol et son sous-sol ont perdu tous les composants et éléments conducteurs. En d’autres termes, les processus chimiques nécessaires au maintien de la flore et de la faune, tant au-dessus qu’en dessous de la surface, ne se produisent pas.

Ce n’est pas une situation viable où vous ne pouvez même pas vous tenir à un arrêt de bus sans climatisation.

Prenez Dubaï, par exemple, où le désert ne peut pas supporter une flore et une faune normales. Par conséquent, une opportunité économique est apparue pour créer et développer une civilisation artificielle, qui repose en fait sur des « accessoires en bois ». Donc si quelqu’un coupe le courant, c’est fini, parce que ce n’est pas une situation viable où vous ne pouvez pas rester debout sans climatisation même à un arrêt de bus.

Nous, en tant que pays, sommes au bord d’une telle situation. Bien sûr, c’est un état, un processus qui se développe progressivement, et non d’un moment à l’autre. En Attique, cependant, nous avons déjà un certain degré de désertification. Bien sûr, tant que nos forêts continueront à disparaître à ce rythme, compte tenu de la crise climatique, la situation ne fera que s’aggraver. Si, par exemple, Parnita brûle complètement, je ne sais pas ce qu’il en restera. Sans aucun doute, nous sommes à zéro. Il est important de comprendre que nous ne parlons pas d’un scénario hypothétique qui concerne vaguement les générations futures. On parle du moment présent. Quant à la mesure dans laquelle nous devons changer cette situation, l’État porte bien sûr une certaine part de responsabilité, mais il est très important que chacun assume sa responsabilité personnelle, notamment en ce qui concerne les règles élémentaires de sécurité incendie. Ce n’est que si les changements viennent du bas vers le haut que nous pouvons conquérir le haut.

Alexandros Dimitrakopoulos : « Il n’y a pas de raison de paniquer, mais il n’y a pas non plus de raison d’être complaisant »
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Alexandros P. Dimitrakopoulos est professeur et directeur du Département de foresterie et de l’environnement naturel de l’Université Aristote de Thessalonique. Photo: AP Dimitrakopoulos


La désertification est définie comme la dégradation complète d’une ressource naturelle, le sol, qui dans les pays du bassin méditerranéen est causée par des cycles répétés d’incendies et de surpâturage. Les incendies fréquents détruisent le couvert végétal naturel, exposant ainsi la surface du sol aux fortes pluies d’automne, ce qui entraîne une érosion du sol, une réduction de la rétention d’eau et la destruction de sa capacité de production. Les incendies récurrents à intervalles rapprochés (moins de dix ans) provoquent une importante érosion des sols et, à terme, la désertification du territoire. Le phénomène de désertification dans les pays européens méditerranéens comme conséquence du changement climatique (c’est-à-dire une atmosphère plus sèche et plus chaude) préoccupe l’Union européenne depuis 2000, ce qui en fait la cible principale du programme de recherche HORIZON au cours de la décennie 2000-2010. Le cycle sans fin se compose de quatre points principaux : changement climatique – augmentation du nombre d’incendies de forêt – érosion des sols – désertification.

La canicule est un « tueur silencieux » qui terrorise la planète

En Grèce, en particulier dans le bassin de l’Attique, la végétation méditerranéenne (forêts de pins et arbustes feuillus) a développé des mécanismes d’adaptation biologique évolutifs qui permettent la régénération naturelle des écosystèmes brûlés après un incendie si le champ n’est pas touché par l’intervention humaine (par exemple, le pâturage). Les incendies de cette année se sont dans de nombreux cas propagés à des zones brûlées relativement récemment (Derbenochoria, etc.).

L’écosystème ne va pas « s’effondrer » dans les trente prochaines années

Il n’y a aucune raison de paniquer, mais il n’y a pas non plus de raison d’être complaisant : l’écosystème ne « s’effondrera » pas dans les trente prochaines années. Cependant, les conditions météorologiques devenant de plus en plus propices à l’apparition et à la propagation des incendies à l’avenir, nous devons élaborer à temps des plans efficaces pour prévenir et éteindre les incendies de forêt, informer les habitants des zones forestières et, surtout, modifier le cadre institutionnel de la construction en zone forestière et les responsabilités des gouvernements locaux dans la gestion des incendies de forêt. En d’autres termes, nous devons changer les règles selon lesquelles nous pouvons construire, gérer et vivre dans les forêts afin de les protéger des incendies de forêt.

Source cathimerini



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